Bagaimana Teknologi Menyelamatkan Ekonomi China

Bagaimana Teknologi Menyelamatkan Ekonomi China

China (Mandarin: 中国; pinyin: Zhōngguó; secara harfiah: ‘Negara Tengah’ atau ‘Kerajaan Tengah’), secara resmi Republik Rakyat Tiongkok (RRC), adalah sebuah negara di Asia Timur dan merupakan negara terpadat di dunia, dengan jumlah penduduk sekitar 1,428 miliar pada 2017.

Mendarat di Shanghai baru-baru ini, saya menemukan diri saya di tengah-tengah revolusi teknologi yang luar biasa dalam penyapuannya. Pemindai paspor menyapa pengunjung dalam bahasa asli mereka. Aplikasi pembayaran telah menggantikan uang tunai. Orang luar yang mencoba menggunakan uang kertas mendapat tatapan kosong dari pegawai toko.

Di kota Hangzhou, sebuah hotel prototipe bernama FlyZoo menggunakan pengenalan wajah untuk membuka pintu, tanpa kunci yang diperlukan. Robot mencampur koktail dan menyediakan layanan kamar. Di Shenzhen, kami menerbangkan drone yang sama yang melakukan pengiriman e-commerce di pedesaan Cina. Lalu lintas mengalir dengan lancar, dipandu oleh lampu merah yang disinkronkan dan dikendalikan oleh kamera polisi.

Di luar Cina, kritikus melihat teknologi ini sebagai alat “otoriterisme otomatis”, menggunakan video surveillance untuk menggagalkan pelanggar hukum dan “skor warga” untuk memantau situasi politik. Namun di Cina, survei menunjukkan bahwa kepercayaan terhadap teknologi tinggi, kekhawatiran tentang privasi rendah. Jika orang takut pengawasan resmi, mereka diam saja. Dalam perjalanan kami, banyak yang menyatakan bangga dengan kebangkitan China sebagai kekuatan teknologi.

Ledakan China dimulai dengan pembukaan ke dunia, tetapi sekarang ini memupuk raksasa teknologi dengan menghalangi persaingan dari luar. Pengunjung asing tidak dapat membuka Google atau Facebook, pengalaman isolasi yang aneh, dan kesepakatan dagang AS-Cina yang baru menentang diskusi tentang hambatan-hambatan itu.

Berbeda dengan Uni Soviet, yang gagal dalam strategi serupa, Cina secara efektif menciptakan budaya konsumen baru di balik tembok proteksionis, baik sebagai alat kontrol politik dan mesin pertumbuhan ekonomi.

Itu datang pada saat yang genting. Kembali pada tahun 2015, Cina tampaknya berada di ambang resesi pertama sejak mulai mereformasi ekonomi, empat dekade lalu. Pendapatan rata-rata telah mencapai fase kelas menengah ketika ekonomi berkembang sering mandek. Populasi usia kerjanya sudah mulai menyusut. Pinjaman pelarian, yang dilepaskan untuk melawan resesi global 2008, telah mendorong utang swasta dari 150% menjadi 230% dari produk domestik bruto.

Ini adalah pinjaman terbesar yang pernah ada di negara berkembang, dan mengingatkan bahwa ukuran selalu menyebabkan penurunan besar. Tetapi sementara pertumbuhan China telah melambat, menurut angka resmi, dari dua digit pada 2010 menjadi hampir 6%, ia belum mengalami resesi pertama.

Digerakkan oleh raksasa internet seperti Alibaba dan Tencent, ekonomi digital baru itu mengimbangi penurunan di industri yang lebih tua seperti baja dan aluminium, dan sebagian besar bebas hutang. Sekarang bernilai $ 3 triliun per tahun, sepertiga dari output nasional, ekonomi digital membantu Cina mengelola utang dalam ekonomi lama dan menjaga pertumbuhan hidup.

Pada 2017, teknologi menyumbang bagian besar dari output di Cina seperti di Jerman. Sebuah survei Tufts University memberi peringkat China pada ekonomi digital yang paling cepat berkembang di dunia. CEO Visa mengutip regulator Beijing yang mengatakan 18 bulan sebelumnya, raksasa teknologi itu “terlalu kecil untuk dikhawatirkan, dan sekarang mereka terlalu besar untuk melakukan apa pun”.

Studi yang tersedia bergantung pada data setidaknya dua tahun dan mungkin mengecilkan kemunculan China sebagai kekuatan teknologi. Sekarang menghabiskan $ 440.000.000.000 per tahun untuk penelitian dan pengembangan, lebih dari Eropa. Sembilan dari 20 perusahaan internet terbesar di dunia adalah orang Cina.